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谷歌旗起诉Uber 称其剽窃自动驾驶相关技术

据BusinessInsider网站报道,谷歌和Uber从朋友转变为对手。现在两家公司为了控制未来的交通运输行业,又开始了一场痛苦的法律争斗。

本周四,谷歌旗下无人驾驶汽车公司Waymo提起了一项爆炸性的诉讼案件。Waymo指控Uber公司使用从自己手中盗窃的技术来推动其无人驾驶汽车业务的发展。

Waymo向旧金山市地方法院提起了这项诉讼。该公司在诉讼文件中声称,一支由谷歌前工程师组成的团队窃取了Waymo有关“激光雷达”传感器的设计技术资料。据了解,这种激光传感器可以让无人驾驶汽车详细观测自身周边的环境情况。

谷歌旗起诉Uber 称其剽窃自动驾驶相关技术

Waymo在自己的博客网页上表示:“对这种技术的剽窃,相当于从一个饮料公司偷走其秘密配方”。 Waymo发起的诉讼案中,其所指控的对象为Uber公司和另一家初创企业Otto公司。目前,同样被列为被告的Otto公司已经被Uber收购。

作为谷歌母公司Alphabet旗下的无人驾驶汽车公司,Waymo表示:“我们认为这些(盗窃)行动是一个周密计划的一部分,该计划的目标就是窃取Waymo的商业机密和知识产权内容”。

Waymo发起的这项诉讼,标志着两家高科技巨头企业之间日益对立的关系再次升级,也反映出了两家公司在无人驾驶汽车技术方面投入了巨大赌注。因为这一技术的发展,可能会颠覆美国价值近700亿美元(约合4806.8亿元人民币)的传统汽车工业。

Uber公司在提供给Business Insider网站的一份声明中表示:“我们对这一指向Otto公司和Uber公司员工的法律指控高度关注,也将会非常仔细地审查这一问题”。

一份可疑的电子邮件

该起诉讼案中的核心人物是安东尼·莱万多斯基(Anthony Levandowski),他最初是谷歌无人驾驶汽车项目研发团队的成员之一。2016年1月份,安东尼·莱万多斯基在工作九年以后离开谷歌,并创建了Otto公司,而后者是一家致力于无人驾驶卡车技术研发的初创企业。Otto公司在成立六个月之后,就被Uber公司以6.8亿美元(约合46.7亿人民币)的价格收购。

谷歌旗起诉Uber 称其剽窃自动驾驶相关技术

Waymo指控安东尼·莱万多斯基,称其在离开谷歌公司之前的六周时间里,先后下载了超过1.4万份的高度机密文件,这些文件涉及Waymo各种硬件系统的专有设计文件,其中就包括Waymo激光雷达的设计文件和电路设计文件。

Waymo在长达28页的诉讼文件中指出,安东尼·莱万多斯基在自己的笔记本电脑上安装了专业软件,该软件可以让他获得登录Waymo设计服务器的权限。诉讼文件还指控安东尼·莱万多斯基,称其先后借此下载了约9.7GB的高度机密文件和商业机密,其中包括设计蓝图、设计文件和测试文件。

Waymo在诉讼文件中还表示,自己事后通过一份不经意间复制的电子邮件发现了该问题,这份邮件中包含的机械设计图纸似乎是Uber公司激光雷达的电路图设计内容。而这些图纸显示的内容与Waymo的设计内容有着“惊人的相似之处”。

Waymo还声称,自己以前的员工现在正在为Uber公司和Otto工作,其通过自己下载的“额外高度机密信息”为这两家公司研发激光雷达系统。这些机密信息中包括供应商清单、制造细节,以及涉及高新技术内容的工作报表。

据了解,多年来,谷歌无人驾驶原型车所使用的第三方激光传感器,一直是由威力登声学公司(Velodyne)为其制造提供的。但在今年1月初,谷歌公司却宣布,其已经自主研发制造了自己的激光雷达系统,新系统可以让这种产品高昂的价格下降90%。

恩怨纠缠的历史

Waymo提起的这项诉讼,让两家高科技巨头之间恩怨纠缠的关系再度升级。

2013年,谷歌风投公司不惧风险向Uber投资2.5亿美元(约合17.7亿元人民币),而当时的搭乘共享服务还处于早期的萌芽状态。

但随着两家公司在商业利益方面的重叠,特别是围绕着无人驾驶汽车领域,双方之间的关系变得日趋紧张。去年8月份,谷歌公司高管大卫·德拉蒙德(David Drummond)退出了Uber公司董事会。

在退出Uber公司董事会之前,大卫·德拉蒙德和谷歌风投公司首席执行官大卫·克莱恩(David Krane)已经被Uber公司董事会召开的会议拒之门外。

而在同一时间内,Uber公司已经逐渐成长为全球最有价值的民营高科技企业之一,其市值估值也已经接近700亿美元。但在追求发展无人驾驶汽车的道路上,Uber公司依然面对着大量挑战。其中最广为人之的一件事就是,去年12月份,当Uber公司在加利福尼亚州旧金山市开始自己的无人驾驶汽车试点项目时,由于其拒绝从当地机动车管理部门申请相关许可证,结果被监管部门叫停了其进行的相关测试。

随后,Uber公司移师亚利桑那州并继续进行无人驾驶汽车的测试工作。

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